con ERMANNO OLMI

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TORNERANNO I PRATI (2014)

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TORNERANNO I PRATI un film di ERMANNO OLMI
collaborazione alla regia MAURIZIO ZACCARO
sceneggiatura ERMANNO OLMI
fotografia FABIO OLMI
montaggio PAOLO COTTIGNOLA
musiche PAOLO FRESU
scenografia GIUSEPPE PIRROTTA
costumi ANDREA CAVALLETTO
con l’amichevole supervisione di MAURIZIO MILLENOTTI
suono FRANCESCO LIOTARD
trucco DALIA COLLI
acconciature DANIELA TARTARI
organizzazione FRANCESCO RUGGERI, GIACOMO GAGLIARDO

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CINEMAUNDICI  – IPOTESI CINEMA

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VARIETY :

Ermanno Olmi delivers an overly reverential glimpse at trench warfare in the Italian Alps.

As the son of a WWI vet, Ermanno Olmi has a personal connection to the “war to end all wars.” Perhaps that’s why his “Greenery Will Bloom Again” is so reverential — reverential to the point of being frozen. Beautifully lensed scenes in the snow-covered trenches of northern Italy testify to the master’s 55 years in the director’s chair, yet this unexpected return to feature filmmaking, set among a company of soldiers battered by Austrian shelling, lacks the fullness of vision that graced “The Profession of Arms.” Local play and reviews in November were respectable, but “Greenery” is unlikely to bloom outside scattered fests and retrospectives.

The film world has been distressingly sluggish in acknowledging WWI’s centenary, so while it’s encouraging to have someone of Olmi’s stature address the horrors of the conflict, the result adds little to the list of superb pics — “The Big Parade,” “Wooden Crosses,” “All Quiet on the Western Front,” et al. — to deal head-on with the conflagration, and even falls short as a commemoration of the event. Much of the problem here lies with the vet director’s dutiful approach, full of quiet voices and too-clean line deliveries, with every action and glance fraught with tragedy. Shooting was done in the mountains of the Veneto’s Altopiano, site of major military action and also the setting for Francesco Rosi’s superior “Uomini contro” (though that pic was lensed in Yugoslavia). A fresh snowfall temporarily halts military action as soldiers, in a stunningly composed scene, dig out the supply trenches. Their sympathetic major (Claudio Santamaria) receives word that communication lines have been tapped by the enemy, who now know their whereabouts. Orders come from HQ that new wires need to be laid, though it’s a suicide mission, since snipers are targeting anyone going beyond the trench. The most powerful elements of “Greenery” come from the contrast between the darkly lit trench interiors and the vast white landscape around them, punctuated by shells striking the unit’s position. At first just heard in the distant valley below, the mortar blasts inevitably hit much closer to the soldiers’ coordinates, and the staging of the explosions is particularly well handled (though the nonstop muted din of bursting shells in “Journey’s End” created a more effective state of claustrophobic madness). Inevitably, Olmi fans will make comparisons with “The Profession of Arms,” yet these are two very different conflicts, and the previous film offered a more complete picture of character and period.

For auds well versed in history, “Greenery” not only brings no new insight, but also recycles the common perception of a senseless war in which officers sent foot soldiers out to die (in fact, there was a higher percentage of mortality in the officer class than among the rank-and-file). Viewers with little background knowledge — the film is available to all high schools interested in screenings — are unlikely to get involved emotionally, largely because the characters mostly remain nameless, and while the pressures of a certain type of trench warfare are felt, the movie takes an entirely too respectful, slowed approach to truly grab the uninitiated.

The disparity is especially clear toward the end, when Olmi inserts real footage from the period. Scenes of orderly chaos — not just battles but camaraderie — stand in sharp contrast to the unnatural hush that blankets “Greenery Will Bloom Again,” only punctuated by exploding mortar. Fortunately Fabio Olmi’s always striking images, often silvery to reproduce the reflective glow of moonlight on snow, have an intrinsic power that goes beyond the insubstantial though heartfelt script. The satisfying balance between closeups and medium-to-long shots also denotes an expert directorial hand (Maurizio Zaccaro, helmer of a docu on Olmi, is given the ill-defined credit of collaborator). Tonalities are subdued, practically reduced to black-and-white, or sepia-and-white within the trenches, while accordion melodies further the sense of deferential melancholy.

Film Review: ‘Greenery Will Bloom Again’

Reviewed at Berlin Film Festival (Berlinale Special), Feb. 11, 2015. Running time: 76 MIN. (Original title: “Torneranno i prati”)

Production

(Italy) A 01 Distribuzione release of a Cinemaundici, Ipotesi Cinema production, with Rai Cinema, in association with Banca Popolare di Vicenza, Renato Ragosta Team Holding, Nonino Distillatori, in partnership with Edison. (International sales: Rai Com, Rome.) Produced by Luigi Musini, Elisabetta Olmi. Coproducer, Paolo Del Brocco. Executive producer, Elisabetta Olmi.

Crew

Directed by Ermanno Olmi, in collaboration with Maurizio Zaccaro. Camera (color, 35mm-to-HD), Fabio Olmi; editor, Paolo Cottignola; music, Paolo Fresu; production designer, Giuseppe Pirrotta; costume designer, Andrea Cavalletto; sound, Francesco Liotard; sound designer, Giuseppe Pirrotta; assistant director/casting, Alessandra Gori.

With

Claudio Santamaria, Alessandro Sperduti, Francesco Formichetti, Andrea Di Maria, Camillo Grassi, Niccolo Senni, Domenico Benetti, Andrea Benetti, Andrea Frigo, Franz Stefani, Igor Pistollato, Carlo Stefani, Giorgio Vellar, Roberto Rigoni Stern, Davide Rigoni, Sam Ursida, Niccolo Tredese, Francesco Nardelli, Brais Vallarin.

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IL VILLAGGIO DI CARTONE (2012)

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TERRA MADRE (2009)

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TERRA MADRE

un film documentario di Ermanno Olmi

Con il contributo di Franco Piavoli per “L’orto di Flora”. Fotografia e montaggio di Mario Piavoli

e di Maurizio Zaccaro per “L’India di Vandana Shiva”. Fotografia di Fabio Olmi

Testi e immagini tratti da L’uomo senza desideri di Ignazio Roiter e Fulvio Roiter Montaggio ed edizione di Paolo Cottignola

Prodotto da Cineteca di Bologna Beppe Caschetto e ITC Movie in collaborazione con Rai Cinema

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QUALCOSA SU DON ORIONE (1990)

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LUNGA VITA ALLA SIGNORA (1987)

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ARTIGIANI VENETI (1986)

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MILANO ’83 (1983)

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CAMMINA CAMMINA  (1980)

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1980 – “Camminacammina”

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  con MAURIZIO NICHETTI

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HO FATTO SPLASH (1980)

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RATATAPLAN (1979)

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con MARKUS IMHOOF

Imhoof

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DER BERG (1990)

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VIA SCARLATTI 20 (1984)

SCARLATTI

Dokumentarfilm über das Haus in Mailand, in dem Imhoof sein Atelier hatte, eine typische Mailänder «casa di righiera», in der jedes Zimmer eine eigene Haustür auf die gemeinsame Galerie im Hof hat, eine fröhliche Variante der Gefängnisarchitektur. Kamera und Schnitt Maurizio Zaccaro, produziert von Ermanno Olmi in seinem Ipotesi Cinema und Rai 1. Der Film liegt in der Cineteca Bologna.

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con AUGUSTO TRETTI

Tretti

MEDIATORI E CARROZZE (1985)

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Regia, Soggetto e Sceneggiatura

Augusto Tretti

Fotografia e Montaggio

Maurizio Zaccaro

Produzione

Ipotesi Cinema

Rai – Radio Televisione Italiana

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ALCOOL (1980)

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con MARIO BRENTA

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MAICOL (1988)

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regia

Mario Brenta

Soggetto e Sceneggiatura

Angela Cervi

Fotografia

Fabrizio Borelli

Montaggio

Maurizio Zaccaro

Produzione

Ipotesi Cinema – Rai – Radio Televisione Italiana

  • Premio “Film et Jeunesse” al festival di Cannes (1988)
  • Premio Georges Sadoul, Parigi, come miglior film straniero (1989)

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ROBINSON IN LAGUNA (1985)

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  • Regia: Mario Brenta
  • Fotografia: Aldo Di Marcantonio
  • Montaggio: Maurizio Zaccaro

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con FRANCO PIAVOLI

Piavoli

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VOCI NEL TEMPO (1996)

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con MICHELE PLACIDO

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UN EROE BORGHESE (1994)

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con  IPOTESI CINEMA

IpotesICinema e’ stato un laboratorio fondato da Ermanno Olmi e Paolo Valmarana nel 1982 a Bassano del Grappa. Dopo trent’anni di vita e di produzioni è stato chiuso a Bologna nel 2012.

“Faccio il conto degli anni: dall’estate del 1982 a oggi, sono esattamente 30.
30 anni di Ipotesi Cinema. E in tutti questi anni non ho mai trascurato di mantenere vivo il dialogo con i ragazzi e le ragazze man mano si affacciavano le nuove generazioni. Adesso la mia età, con addosso un bel carico di vita vissuta, mi fa capire che devo regolarmi misurando le mie forze. E nel voltarmi indietro a guardare quel che tutti insieme abbiamo fatto, posso considerare Ipotesi Cinema una straordinaria avventura e un buon risultato. Molti giovani hanno trovato la loro strada. Quando mi chiedono qual è, dei miei, il mio film preferito, rispondo sempre che non lo so. Ma se qualcuno mi domanda cosa salverei della mia esperienza di cinema, non esito a dichiarare che è stata Ipotesi Cinema.

Ermanno Olmi , agosto 2012

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